Билл Гейтс (Bill Gates)

«Бизнес — увлекательнейшая игра, в которой максимум азарта сочетается с минимумом правил», — примерно так Билл Гейтс отзывался о том, что стало делом всей его жизни. Впрочем, как мы знаем, это – не просто бизнес, а гениальные идеи, перевернувшие мир IT и до сих пор оказывающие огромное влияние на самые разные сферы нашей жизни.

Билл Гейтс (Bill Gates) – он же Уильям Генри Гейтс III (William Henry Gates III) — родился 28 октября 1955 года в семье адвоката Уильяма Гейтса и школьной учительницы Мэри Гейтс.

Сначала он прошел обучение в муниципальной школе, а затем поступил в частную – Lakeside School. Именно там в 13 лет Билл впервые увлекся программированием, а их дружба с Полом Алленом сыграла в его жизни ничуть не меньшую роль: «Я помешался на компьютерах. Пропускал физкультуру. Сидел в компьютерном классе до ночи. Программировал по выходным. Каждую неделю мы проводили там по двадцать-тридцать часов. Был период, когда нам запретили работать, потому что мы с Полом Алленом украли пароли и взломали систему. Я остался без компьютера на целое лето. Тогда мне было пятнадцать-шестнадцать лет…». Обеспокоенные пагубной зависимостью сына родители даже направили мальчика к психиатру.

Гораздо позже в своих публичных выступлениях Гейтс признается:«Иногда я завидую тем, кто программирует. После того, как я перестал программировать для Microsoft, я сам часто полушутя говорил на собраниях: «Может, заеду на выходных, напишу эту программу сам». Теперь уже я так не говорю, но постоянно об этом думаю». В целом, итогом обучения стало почти полное равнодушие к гуманитарным предметам в сравнении с горячим интересом к точным наукам.

Окончив школу в 1973 году, Гейтс поступает в Гарвардский университет. Там, в студенческом общежитии, произошло судьбоносное знакомство со Стивом Балмером, совместно с которым Гейтс разработал язык программирования BASIC. Впоследствии Балмер занял пост вице-президента Microsoft.

Однако уже после второго курса Гейтса отчислили из университета. Впрочем, учеба на тот момент волновала его все меньше: он был захвачен идеей разрабатывать ПО для персональных компьютеров, в которых безошибочно угадал будущее. Позже в своей «Дороге будущего» он скажет:«Один из важнейших уроков, преподанных компьютерной индустрией, заключается в том, что для пользователя ценность компьютера определяется преимущественно качеством и многообразием существующих программ ».

В 1975 году Гейтс вместе с Алленом создает компанию Micro-Soft, которая позже стала называться Microsoft Corporation. Положив в основу работы компании стремление сделать работу на ПК максимально простой и удобной для пользователя, Билл Гейтс постепенно строит самую влиятельную корпорацию в сфере программного обеспечения, которая имеет развитую сеть филиалов по всему миру. С этой целью он принимает ряд стратегических решений, делает ставку на инновационные исследования и разработки, инвестируя в эту сферу немалые средства.

В 1983 году Аллен покидает компанию, не сумев найти взаимопонимания с Гейтсом относительно стратегии развития.

В 1985 году выходит первая версия Windows – 1.0, на долгие годы ставшая самым востребованным продуктом на рынке операционных систем. В дальнейшем релизы выпускаются с интервалом в 2-3 года, пока в 1995 году не совершен очередной прорыв: система выходит с кардинально обновленным интерфейсом, появляются отдельные NT и server линии.

«На другие версии не переходят только из-за исправленных ошибок. Это абсолютно так. Самая идиотская идея, о которой я когда-либо слышал, — переходить на новые версии программ из-за исправленных ошибок. Когда мы делаем новые версии, мы добавляем туда новые свойства, о которых нас просят люди», — говорит Гейтс.

С 1995 года внедряются разработки для мобильных устройств, впоследствии переросшие в линейку продуктов под названием Windows Mobile. С каждым годом, совершенствуя и выпуская новые версии продукта, компания Microsoft отвоевывала все большую часть рынка, пока в 2004 году к ней впервые не были применены антимонопольные санкции. Но и по сей день ОС Windows используется на 90 % персональных компьютеров.

В 1995 году выходит знаменитая книга Билла Гейтса под названием «Дорога в будущее».

В ней Гейтс излагает свои взгляды относительно будущего развития общества в эпоху информационных технологий:

Мне кажется, наступают интересные времена. Никогда еще не было столько возможностей делать то, что раньше казалось просто невероятным. Сейчас лучшая пора, чтобы открывать новое дело, двигать вперед науки (например, медицину, которая улучшает качество жизни), не терять контакта с друзьями и родными. И хорошие, и плохие стороны технического прогресса очень важно обсуждать как можно шире, чтобы его направление определяло все общество, а не только специалисты.

Мы вынуждены неустанно совершенствовать свои программные продукты, чтобы не отставать от прогресса аппаратных средств. Каждая последующая версия только в том случае получает признание у новых пользователей, если ее принимают постоянные клиенты… Лишь крупные достижения способны убедить достаточное число людей, что усовершенствованные версии стоят этих затрат.

Конец для лидера рынка может наступить очень быстро. Когда тебя вдруг выбросит из цикла положительной обратной связи, тогда зачастую уже слишком поздно что-то менять: в игру вступают все прелести отрицательной спирали. Самое трудное поэтому — уловить первые признаки кризиса и начать действовать, когда, казалось бы, дела идут превосходно.

Книга была издана более чем в 20 странах и вошла в список бестселлеров. Однако уже в 1996 году Гейтс внес в нее коррективы: компания сделала мощный разворот в сторону интернет-технологий, и именно на интерактивные сети был сделан акцент во второй редакции «Дороги в будущее».

В 1999 году вышла вторая книга под названием «Бизнес со скоростью мысли» в соавторстве с Коллинзом Хеммингуэем. Здесь Гейтс подробнее раскрывает то, как информационные технологии могут влиять на самые разные сферы бизнеса: «Самый надежный способ выделить свою компанию среди конкурентов, оторваться от толпы преследователей — это хорошо организовать работу с информацией». Доходы от продажи книги Гейтс направляет в специальный фонд, целью которого является поддержка внедрения информационных технологий в учебный процесс .

Также в сферу интересов Гейтса входят биотехнологии, коммуникации и всевозможные инновационные разработки в сфере IT. Он регулярно приобретает компании и инвестирует средства в проекты, в которых видит хорошие перспективы. Одним из таких проектов стал, в частности, запуск нескольких сотен спутников на низкую орбиту Земли с целью обеспечения двусторонних широкополосных коммуникаций. А в 2008 году он основал третью по счету компанию – bgC3, которая занимается исследованиями в области науки и высоких технологий.

В 1994 году Гейтс женился на Мелинде Френч, которая работает менеджером ряда продуктов компании Microsoft. У Билла и Мелинды трое детей — Дженнифер Катарин, Рори Джон и Фиби Адель. Вдвоем они организовали благотворительный Фонд Билла и Мелинды Гейтс.

В 2005 году Биллу Гейтсу был присвоен титул Рыцаря-Командора Ордена Британской Империи – за вклад в английские предприятия и решение проблемы малоимущих по всему миру. В этом же году журнал Time назвал Билла и его супругу людьми года.

В 2008 году Бил Гейтс сложил с себя полномочия непосредственного руководства компанией Microsoft, по-прежнему оставаясь председателем Совета директоров и курируя специальные проекты. А в 2010 году он оставил и пост президента корпорации, передав бразды правления Стиву Балмеру.

Увлечение биотехнологиями и всевозможными электронными устройствами сказалось и на его быте: при довольно скромном оформлении, дом Гейтсов буквально напичкан всевозможными гаджетами. В то же время быт основателя Microsoft можно назвать аскетичным, без каких-либо излишеств и намеков на роскошь. Что по-своему роднит Гейтса с его вечным антагонистом – основателем компании Apple Стивом Джобсом .

На потолке его библиотеки размещены цитаты из «Великого Гэтсби» — легендарной книги Фитцджеральда, в которой запечатлена знаковая эпоха в истории Америки. С моралью книги, в какой-то мере, пересекается жизненное кредо самого Гейтса: «Успех — скверный учитель. Он кружит голову. Он ненадежен. Бизнес-план или новейшая технология — верх совершенства сегодня, завтра могут так же безнадежно устареть, как восьмидорожечные магнитофоны, телевизоры на электронных лампах или мэйнфреймы. Я пристально следил за тем, как это происходило. Долгое и внимательное наблюдение за множеством компаний помогло извлечь неплохие уроки, научило, как планировать на годы вперед» .

Среди личных качеств и увлечений Билла Гейтса отмечают любовь к чтению, игре в гольф и бридж. Он неоднократно был признан самым богатым человеком планеты – с 1996 по 2007 и в 2009 годах. На тот момент его состояние оценивалось в 50 млрд долларов, по последним же данным оно уменьшилось на 7 млрд по причине мировых финансовых кризисов.

Основатель Microsoft по-прежнему остается одним из самых щедрых филантропов современности. На сегодняшний день Фонд Билла и Мелинды Гейтс пожертвовал около 28 млрд долларов на различные инициативы в области образования, здравоохранения, благотворительности.

И, конечно же, этот человек по-прежнему является одной из самых заметных фигур в сфере IT и не только, по праву называемый «живой легендой» и настоящей иконой для бизнесменов по всему миру. Ежегодно, начиная с 2009, он обращается с посланием от лица своего Фонда, затрагивая глобальные темы для всего человечества: детская смертность, борьба со СПИДом и полиомиелитом, экономический кризис, сельское хозяйство, помощь странам третьего мира, инновации и образование.

О Гейтсе есть и фильм «Пираты силиконовой долины». В нем рассказывается о появлении того Билла Гейтса, которого мы все знаем. Кстати, скоро небольшая рецензия на этот фильм будет в моем блоге.

Удачи Вам друзья, добивайтесь успехов!